martes, marzo 28, 2006

Los neandertales podían pronunciar vocales

Un debate caliente en el mundo neandertal es el de si tenían o no la capacidad para hablar y crear un lenguaje.

Ya en 1971 el lingüista Philip Lieberman y el anatomista Edmund Crelin postularon la teoría de que los neandertales no tenían la capacidad de hablar, y desde ese entonces ha sido objeto de un duro debate. Lieberman y Crelin sostenían que una condición necesaria para realizar un número suficiente de sonidos vocales era tener la laringe en una posición baja.

Decían (y lo siguen haciendo hoy en día) que, como los recién nacidos, los neandertales no poseían esa base anatómica para el habla. Con lo cual no podían pronunciar vocales como a, i o u, e incluso algunas consonantes. Con esto ellos concluían que la falta de lenguaje podría haber sido la causa de su extinción frente a los parlanchines Homo sapiens.

El habla está controlada por el sistema nervioso central y por el área de Broca que se sitúa en el hemisferio izquierdo de la corteza cerebral. Y el encargado de llevar a la práctica el acto de hablar es el aparato fonador que está compuesto por tres grupos de órganos:

1. Órganos de respiración (Cavidades infraglóticas: pulmones, bronquios y tráquea)

2. Órganos de fonación (Cavidades glóticas: laringe, cuerdas vocales y resonadores -nasal, bucal y faríngeo)

3. Órganos de articulación (Cavidad supraglóticas: paladar, lengua, dientes, labios y glotis)

Es difícil saber si los humanos fósiles tenían la capacidad de hablar debido a que los componentes implicados no se preservan en el registro fósil. Aún así recientemente se descubrió en Medio Oriente restos de un neandertal entre los cuales había un hueso hioides (o hueso de la garganta: ver foto) que era similar al de un humano moderno.

Pero estudios recientes en los cuales se reconstruyeron estas partes por simulación de computadora prueban que el espacio laríngeo para los sonidos vocales de los neandertales no era más pequeño que el del hombre moderno. La posición de la laringe y la dimensión de la faringe eran iguales a las de los humanos modernos. Lo que hace inferir que los neandertales tenían la capacidad para el habla.

Asimismo nadie reclamó hasta la fecha que los adolescentes y las mujeres tuvieran dificultad alguna para contrastar los sonidos de las vocales, ya que tienen faringes más pequeñas que los hombres adultos.

Y más allá de la capacidad física para el habla, que según los estudios más recientes la tenían, los neandertales han dejado pruebas arqueológicas que hacen inferir que poseían un lenguaje para comunicarse. Estas son las evidencias artísticas, y de enterramientos rituales que indican un pensamiento simbólico. Sin un lenguaje que les sirviera para estar comunicados no podrían haber llegado a ese grado cultural.

2 comentarios :

Anónimo dijo...

totalmente de acuerdo en todo salvo lo de los enterramientos rituales,enterramientos si, pero rituales es aun tema de debate (incluso en los sapiens de la epoca).un saludo,me ha gustado el articulo

Daniel Gelabert dijo...

En toda actitud en la que participen la racionalidad elemental-elemento subjetivo-;la manipulación mediante el pulgar oponible-elementos objetivos;y,finalmente la objetivación de un deseo,...habrá un hecho ritual y sus orígenes en el tiempo son de improbable datación.Pero...muchísimo más antiguos que lo que generalmente se supone.
Finalmente quiero decir que para desarrollar un lenguaje abstracto,más importante que los elementos foniadores del hombre actual y aún del mismísimo nenderthal,fueron la capacidad de imitación de sonidos naturales,la audición intelectualmente diferenciable y otros aspectos ya presentes en ancestros de,al menos,un millón de años.La mayor capacidad craneal del género homo no es meramente una cuestión física.Por el contrario es el manantial inagotable de un proceso de adaptaciones sucesivas para la supervivencia;de concepciones cada vez más complejas que cualquier especie bípeda precedente del mundo que lo rodeaba y,finalmente,de la necesidad de buscar satisfacer las necesidades emergentes de maneras colectivas más complejas en las cuales los modos de comunicación eran imperiosamente necesarios.Así nacieron,intuitivamente,las representaciones simbólicas primigenias,seguramente guturales.Allí nacieron también,seguramente,los primeros poetas.Porque ¿que otra cosa eran,sino metáforas,las primeras comunicaciones de hechos desde uno a otro interlocutor?
Disfruto mucho tus blogs,Martín.