lunes, septiembre 18, 2006

Noti: El Homo heidelbergensis más cerca nuestro de lo pensado

El Homo heidelbergensis, que vivió en la sierra burgalesa de Atapuerca hace unos 500 mil años, era diestro y tenía un patrón de desarrollo físico muy próximo al nuestro. Según informaron los directores del yacimiento español.

El paleontólogo Juan Luis Arsuaga, codirector de excavaciones en Atapuerca, destacó la importancia de este hallazgo, dado que los simios son ambidiestros y usar preferentemente una de las manos "supone una diferencia evidente", apostilló. (Si bien hay ejemplos de babuinos con una lateralidad insipiente)

"Hasta ahora teníamos la sospecha de que era diestro por cómo utilizaba las herramientas, pero el uso de un aparato de tomografía que permite reconstruir la forma interior que tenía su cráneo, a partir de los restos encontrados, muestra su simetría craneal y confirma sin duda que era diestro", explicó Arsuaga a la agencia EFE. (Imagen: Craneo 5)

Arsuaga señaló también que el cerebro del Homo heidelbergensis debió tener algunas otras diferencias con el del hombre actual porque "el nuestro es algo más alto".

Recordó también que el estudio de los huesos internos del oído ha permitido determinar que el rango de frecuencia auditiva es muy similar al nuestro, por lo que "seguramente también utilizaba un lenguaje simbólico y creemos que podía razonar".

El estudio de los restos de cráneo, del famoso cráneo número 5 (apodado Miguelón), también ayuda a conocer la enfermedad que sufría este homínido.

Según Arsuaga parece que sufrió una fuerte infección en la cara, probablemente como consecuencia de la rotura traumática de un diente que se infectó.

Otra deducción de los estudios que se han realizado en los restos hallados en Atapuerca es que el desarrollo de los dientes de estos individuos era "seguramente más rápido que el nuestro", afirmó Arsuaga.

Sin embargo, no ocurría lo mismo con el patrón general de crecimiento, que es muy próximo al nuestro, lo que también le distingue de los chimpancés, que son los simios más próximos a los homínidos en este aspecto.

En comunicación electrónica con Mundo Neandertal, Arsuaga informó que: "Hay más asimetrías del mismo tipo en otros endocráneos, por cierto".

ADN

El codirector de las excavaciones de Atapuerca aseguró que uno de los grandes retos que tiene ahora el equipo de investigador es obtener un mapa del ADN de alguno de los homínidos localizados en la sierra burgalesa.

"Nos permitiría ir más allá de los estudios morfológicos que estamos realizando y conocer detalle del genoma de estos individuos", aclaró Arsuaga.

El equipo investigador ha desarrollado un sistema puntero que les ha permitido obtener el mapa de ADN de un oso que habitó la sierra de Atapuerca hace 500.000 años, "que es el más antiguo del mundo", aseguró el científico.

Antes de intentar aplicar esta misma técnica para obtener el ADN de los homínidos, el equipo investigador ha obtenido también el mapa del genoma de otros restos de animales más recientes "porque queremos estar seguros de que los resultados son fiables antes de poder trabajar con ADN humano, que es lo más delicado", concluyó Arsuaga.

Fuente: El Mundo, y Juan Luis Arsuaga vía correo-e.

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