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Entrevista a Arsuaga sobre Xàtiva, Cova Negra

En el periódico español Levante, le realizaron una entrevista al paleoantropólogo José Luis Arsuaga sobre los yacimientos de Xàtiva en el macizo de Mondúver:

José Luis Arsuaga, de 52 años, lleva toda su vida estudiando el origen del hombre. El arqueólogo considera que el macizo del Mondúver es comparable a Atapuerca y que los yacimientos de Xàtiva ayudarán a conocer la evolución humana.

Anabel Blancas, Valencia

José Luis Arsuaga (Madrid, 1954) es uno de los directores de las excavaciones de Atapuerca (Burgos) y una eminencia en paleoantropología. En 1997, recibió el Premio Príncipe de Asturias a la investigación científica por el hallazgo del homo antecessor. También es profesor en la Universidad Complutense y ha escrito numerosos libros sobre la evolución humana. El experto en arqueología asegura que los yacimientos valencianos son hoy comparables a los de Atapuerca y que deberían estar protegidos y conservados. El último hallazgo, un cráneo adulto de neandertal de 130.000 años en la Cova de Bolomor (Tavernes de la Valldigna) es, afirma, una pieza fundamental para estudiar la evolución humana en Europa.

-¿En qué momento se encuentran los estudios de paleoantropología?

-Nunca se ha investigado tanto como ahora. Ahora hay más prehistoriadores en el mundo que los que ha habido sumados a lo largo de la historia. Y en España, nunca hemos estado tan bién como hasta ahora. Pero España, en Prehistoria, como aquí somos tan masocas, siempre hemos sido una potencia. Siempre hemos sido muy buenos, aunque, en ocasiones, pobres. Pero hoy estamos dónde siempre hemos estado. En primera fila. Y las cunas de las Prehistoria en España son Madrid, Valencia, Barcelona, Cantabria, ...

-Se habla mucho de los yacimientos de la Comunitat Valenciana pero la relación suya con esta región ya dura veinte años.

-Sí, sí. Yo el primer fósil que estudié de la Comunitat Valenciana fue en el año 1982, si no antes. Y fue en Cova Negra (Xàtiva), en los años 70, creo.

-¿Atapuerca y Valencia están hoy al mismo nivel

-Es como Atapuerca pero desplazado al Mondúver. Los yacimientos de Mondúver son un conjunto. En Atapuerca hay de todas las épocas, hay restos de 300.000 años hacia atrás y aquí hay de 300.000 años hacia adelante. Si sumamos a Bolomor, Malladetes (Barx) que produjo un fósil humano que también he estudiado, y le sumamos Parpalló (Gandia) que es el mayor y tiene arte más antiguo que el de Atapuerca, hablamos de un conjunto con restos de 300.000 años hasta el final. Esta comunidad es muy rica. Además tiene arte rupestre y paleolítico también importante.

-¿El yacimiento de Bolomor fue una sorpresa?

-Estos tres yacimientos son antiguos, entonces lo que se ha hecho en la época moderna es retomar los anteriores. Empezamos varios yacimientos nuevos primero por la geología y hay muchos que no dan nada y los abandonas y otros que empiezan a dar material como éste y entonces pues sigues.

-¿Por qué el yacimiento de Cova Negra es tan importante para el estudio de la evolución humana?

-En Cova Negra se han encontrado neandertales clásicos, ha proporcionado muchos restos infantiles que en los procesos de desarrollo son importantes en cuanto a la morfología. Y tambien ha dado mucha información sobre la vida que hacían los neandertales que eran pocos en el territorio. Además están los últimos neandertales, ahí están las últimas agrupaciones para estudiar que pasó con ellos. Luego hay muchos niños y nosotros lo interpretamos, Valentin [Valentín Villaverde, catedrático de la Universidad de Valencia] y yo, como que se trata de enterramientos. Entonces estamos viendo un comportamiento de enterrar niños pequeños que es muy raro incluso en épocas modernas. Niños de esa edad no se consideraban personas. Nos presenta unos neandertales más humanos, que cambia la imagen de los nenadertales, mucho más parecidos a nosotros, más humanos que nosotros. En el artículo publicado en la revista Journal of Human Evolution, concluimos que gracias a estos descubrimientos hechos en Cova Negra podemos saber que los últimos neandertales de Europa vivieron en la Costera.

-¿Qué se va a hacer con el último cráneo humano encontrado en Bolomor?

-Está todavía metido en la roca. Hay que empezar sacarlo de ahí. Y eso durará años.

-¿La paleoantropología cuenta con apoyo?

-Nosotros tenemos en España un problema de infraestructura científica. Eso lo padecemos todos. Un problema de puesta en valor. El error está en la conservación de un patrimonio natural y arqueológico como el que tiene el Mondúver. Tiene tres cuevas espléndidas pero hay que cuidarlo y ponerlo en valor. Hay rutas de senderismo y rutas trazadas, no sé que figura de protección tiene pero el Mondúver es una joya. No se que protección legal tiene pero es un parque natural enraizado en el ancestral. Yo haría de todo y muchos senderos para caminar. Es un lugar mágico.

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