jueves, diciembre 05, 2013

Últimas noticias paleoantropológicas

 

ADN de hace 400 mil años desconcierta a los expertos

Los misterios asociados a antiguos genomas no paran de sorprendernos. Una muestra de ADN obtenida de un fémur humano de 400 mil años de antigüedad ha revelado un inesperado vínculo entre los homininos habitantes de Europa y la enigmática población asiática de los Denisovanos. La muestra fue obtenida de un fósil descubierto en 1990 en el famoso yacimiento paleoantropológico de Sima de los Huesos, en España. Se trata de la muestra de ADN mitocondrial más antigua publicada hasta la fecha, y ha dejado a los expertos anonadados, porque la mayoría ...Leer + →

Piedra grabada con una X por neandertales de hace 45 mil años

Los neandertales no sabían escribir, pero ya firmaban cheques en blanco con una equis, parece. Investigadores de la Universidad del País Vasco acaban de publicar el hallazgo que agrega evidencias a la capacidad simbólica que tenían estos parientes nuestros: un canto de arenisca que presenta un grabado en forma de X. El estudio, publicado en Journal of Anthropological Research, retomó un canto de unos 45 mil años de antigüedad, recuperado hace más de 30 años en el yacimiento de Axlor, un abrigo rocoso situado en las inmediaciones de Dima ... Leer + →

Misteriosa especie humana se reproducía con nuestros antepasados hace 30 mil años

El estudio del genoma de dos parientes de los humanos actuales que se extinguieron hace 30 mil años, nos acerca cada vez más a cómo era la relación entre las diferentes especies humanas que vivían por aquellos tiempos en el mundo. Según la información actualizada del genoma de los neandertales y de los denisovanos, estas especies se reproducían entre sí y con los Homo sapiens de hace 30 mil años, mucho más de lo que se pensaba. El pasado 18 de noviembre se presentó el genoma de dos especies humanas que convivieron con la nuestra hasta ... Leer + →

Compartimos virus con los neandertales

Compartimos virus con nuestros parientes los neandertales, según un nuevo estudio. Se ha descubierto que el ADN de antiguos virus observados por primera vez en el genoma neandertal, se ha identificado ahora en el genoma de los humanos modernos, o sea, nosotros. El estudio de la paleogenética, es decir, el análisis del ADN de restos fósiles, de humanos que se han extinguido hace más de 30 mil años, que compartieron espacio y tiempo con miembros de nuestra misma especie, el Homo sapiens, ha avanzado una enormidad en los últimos años. En 2010 ... Leer + →

Marineros asiáticos de hace 50 mil años

Hace unos años se descubrió una especie humana desconocida, que convivió con la nuestra hace unos 50 mil años, los apodados Denisovanos. Ahora se ha descubierto que, de alguna forma, se las ingeniaron para cruzar una de las barreras marinas más profundas de Indonesia, la llamada Línea de Wallace. Lo que implicaría que hace más de 50 mil años, estos humanos ya eran marineros avezados. A los denisovanos apenas los conocemos por algunos fragmentos de hueso, de un dedo meñique se obtuvo el genoma completo de estos humanos que vivían en la ... Leer + →

viernes, octubre 18, 2013

Descubren en Dmanisi el cráneo más completo de hace 1,8 millones de años

El descubrimiento de el cráneo más completo de hace 1,8 millones de años en Asia, obliga a repensar los orígenes del género humano. ¿Tenemos decenas de especies diferentes en el árbol familiar, o una sola?

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El cráneo fue descubierto en agosto de 2005, en Dmanisi, Georgia. El más completo de uno de los primeros miembros de nuestro género Homo. Le llevó ocho años de estudio a un equipo internacional, y recién ahora lo dan a conocer en Science. Tiene características extrañas, primitivas, inesperadas incluso en un miembro del género homo de hace 1,8 millones de años.

Más en:

¿Una única especie humana hace 2 millones de años?

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jueves, octubre 17, 2013

¿Los neandertales ingerían el contenido del estómago de sus presas?

Un estudio de dientes neandertales permite conocer al detalle algunos alimentos especiales que estos parientes nuestros comían hace unos 50 mil años.

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En un artículo publicado en Quaternary Science Reviews, Laura Buck y Chris Stringer, proponen que las evidencias de plantas de raíces amargas descubiertas en dientes neandertales podrían apuntar a la práctica de comer el contenido del estómago de sus presas. Lo que se conoce como quimo.

Más en: ¿Los neandertales comían el contenido del estómago de sus presas?

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martes, agosto 13, 2013

Neandertales utilizaban alisadores de cuero hace 50 mil años

Han descubierto en el sudoeste de Francia alisadores de cuero hechos con huesos de una antigüedad de 50 mil años. Los más antiguos de Europa, fabricados por neandertales antes de que los Homo sapiens llegasen al continente, por lo que se cree que estos últimos los habrían terminado copiando de sus primos neandertales.

Más en: Neandertales, primeros en usar alisadores de cuero hace 50 mil años

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jueves, julio 25, 2013

Fractura típica de maratonistas pie de Homo antecessor

Publicado en SINC:

Cuando un hueso se ve sometido a un ejercicio de carga repetida, su estructura se fatiga y pueden producirse micro roturas muy difíciles de detectar. Por ello, muchas veces lo que se observa en la clínica es una consecuencia de estas micro roturas: una inflamación de la superficie del hueso.

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Ahora, científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) de Burgos han detectado una fractura de este tipo en un fósil de metatarso (un hueso del empeine) de un individuo adulto de la especie Homo antecessor hallado en el nivel TD6 del yacimiento de la Gran Dolina, en la Sierra de Atapuerca.

El trabajo ha sido publicado en la revista científica International Journal of Osteoarchaeology, con la investigadora Laura Martín-Francés como primera autora. La responsable del Grupo de Antropología Dental del Cenieh y experta en paleopatología María Martinón Torres explica a DiCYT que se trata de un hallazgo excepcional.

“En ese pequeño metatarso hemos encontrado un tipo de lesión ósea que se denomina comúnmente fractura de estrés o de marcha. Cuando hablamos de una fractura parece que estamos a acostumbrados a pensar en algo más violento, una partición abierta de hueso en dos partes, y en este caso se trata de una serie de micro fracturas debidas a que el hueso se ve sometido durante mucho tiempo a un ejercicio continuado que al final no es capaz de resistir y se va micro fracturando”, detalla.

Por tanto, la importancia del hallazgo radica en que se trata de una patología muy difícil de identificar ya que “son fracturas microscópicas, tampoco muy dolorosas, y la mayoría de veces se curan sin dejar ni una sola marca”.

En este caso, los investigadores han logrado detectar la patología por la inflamación de la superficie del hueso derivada de la micro fractura.

“Lo que hemos observado es la inflamación del hueso reaccionando a esa lesión, lo que se denomina periostitis, que es lo que nos llamó la atención de que había una lesión en el hueso. Hoy en día estamos aplicando a los fósiles una de las tecnologías más complejas y sofisticadas que existen, la microtomografía axial computarizada o micro-CT de alta resolución, de manera que podemos ver cortes con una precisión de micras. Gracias a esta técnica de la que disponemos en los laboratorios de Microscopía del Cenieh pudimos ver esas microfracturas”, indica Martinón.

Típica de deportistas de élite

Las fracturas de estrés o de marcha son típicas en deportistas de élite como los corredores de maratón, personas sometidas a un ejercicio continuado en el tiempo.

“En el Pleistoceno inferior, en torno a un millón de años de antigüedad, podemos suponer que el medio de locomoción más frecuente era ir a pie. Pero al parecer esta especie se desplazaba a distancias considerables y por un terreno irregular, lo que ha podido provocar esa fractura”, añade la investigadora.

En el registro fósil este tipo de lesión no es nada frecuente. En concreto, solo se ha identificado una fractura similar en un neandertal y en un individuo de la Sima de de los Huesos, también en la Sierra de Atapuerca.

Referencia bibliográfica

Martín-Francés, L; Martinón-Torres, M; Gracia-Téllez, A; Bermúdez de Castro, JM. 2013. "Evidence of Stress Fracture in a Homo antecessor Metatarsal from Gran Dolina Site (Atapuerca, Spain)". International Journal of Osteoarchaeology. (DOI:10.1002/oa.2310)

jueves, junio 06, 2013

Cáncer óseo de hace 120 mil años entre los neandertales

Vía SINC

Los neandertales sufrieron tumores en los huesos como los que padecemos en la actualidad. Así lo confirma un estudio publicado en la revista PLOS ONE, basado en el hallazgo en Croacia de una costilla de neandertal que conservaba evidencias de la displasia fibrosa más antigua hasta la fecha, una tumoración benigna que a veces se acompaña de deformaciones en los huesos.

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Un grupo internacional de investigadores, liderado por David Frayer de la Universidad de Kansas (EE UU), ha observado el caso más antiguo de un tumor óseo encontrado en las costillas de un espécimen de neandertal en Croacia.

El estudio, publicado esta semana en la revista PLOS ONE, revela que al menos un neandertal sufrió un cáncer que es común en los seres humanos actuales: la displasia fibrosa, un trastorno de causa desconocida, poco común y benigno, caracterizado por una proliferación tumoral de tejido fibroóseo.

Este descubrimiento, datado en torno a hace 120.000 años, posee más de 100.000 años de diferencia con las evidencias previas que se tenían de estas patologías, que las situaban, por primera vez, hace aproximadamente de 1.000 a 4.000 años.

Los autores destacan que la costilla cancerosa, recuperada en la famosa excavación arqueológica de la ciudad croata de Krapina, es una muestra incompleta, por lo que no pudieron definir los efectos en la salud que dicho tumor podría haber tenido sobre este individuo.

Pocos casos en el registro fósil humano

Aunque la displasia fibrosa en los seres humanos actuales es más frecuente que otros tumores óseos, Frayer explica que la evidencia de cáncer es muy poco frecuente en el registro fósil humano. “Este caso demuestra que los neandertales, que vivían en un medio ambiente no contaminado, fueron susceptibles al mismo tipo de cáncer que los humanos".

Por su parte, Janet Monge, paleoantropólogo del Museo Penn de Pensilvania (EE UU) y primera autora del trabajo, apunta que "este tumor puede proporcionar otro vínculo entre los neandertales y las poblaciones modernas. Parte de nuestra ascendencia proviene de los neandertales, nuestros huesos y dientes crecen de la misma forma y compartimos las mismas enfermedades".

Los expertos señalan que los neandertales vivían probablemente la mitad que los humanos modernos en los países desarrollados y estaban expuestos a diferentes factores ambientales.

"Teniendo en cuenta estos factores, los casos de cáncer son raros en las poblaciones humanas prehistóricas”, afirma Frayer. “Por eso, la identificación de una costilla de neandertal de más de 120.000 años de antigüedad con un tumor óseo es sorprendente, y proporciona información detallada sobre la asociación de los seres humanos con la enfermedad neoplásica".

Referencia bibliográfica:

Monge J, Kricun M, Radovcˇic´ J, Radovcˇic´ D, Mann A, et al. (2013). “Fibrous Dysplasia in a 120,000+ Year Old Neandertal from Krapina, Croatia”. PLoS ONE 8(6): e64539. doi:10.1371/journal.pone.0064539