miércoles, julio 01, 2009

Primate de hace 38 millones de años arroja luz sobre el origen de los simios

Ha descubierto en Myanmar el fósil de un primate de 38 millones de años con características que podrían indicar un origen asiático para los antropoides, o sea orangutanes, chimpancés, gorilas y nosotros.

reconstrucción de Ganlea El estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B, se dice que este fósil, apodado Ganlea megacanina, sugiere que el ancestro común entre humanos y los grandes simios podría haber evolucionado en Asia, y no en África como se viene creyendo. Esto podría estar en consonancia con el reciente descubrimiento del Anoiapithecus brevirostris. Primate de hace 12 millones de años descubierto en Cataluña, España, que ya tenía algunas características de los homínidos.

También iría en contra de las suposiciones que se habían hecho hace poco a raíz del descubrimiento mediático del Darwinius masillae (Ida), de Alemania. Este último tenía más parecido a un lemur, y los descubridores proponían que al tener características de los primates posteriores, podría decirse que los antropoides se originaron a partir de estos primitivos primates lemúridos conocidos como adapiformes.

Pero el nuevo fósil Ganlea megacanina podría decir otra cosa muy diferente.

mandíbula de Ganlea"Una de las razones por las que creemos que Ganlea es tan próxima a los antropoides es por el inusual desgaste de sus colmillos inferiores", explica a Público el principal autor del estudio, Chris Beard, del Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh (EEUU). También dijo "Ida (Darwinius) pertenece al linaje de primates que condujo a los lémures, no al que llevó a los humanos".

Al parecer los autores explican esto en que Ganlea es muy diferente de Ida. Así que proponen que Ida está más relacionado con los lemures actuales, mientras que Ganlea lo está con los antropoides.

El nombre del nuevo fósil proviene de la aldea cerca de al cual fue encontrado en 2005, Ganle. El nombre específico megacanina, es por los largos caninos que distinguen a los animales relacionados con los primates. A su vez, el desgaste de estos caninos indica que eran usados para abrir la parte dura de frutas tropicales y poder así extraer el nutritivo interior.

dientes de Ganlea“Este tipo de forma de alimentarse no había sido documentada hasta la fecha entre los primates prosimios, pero es una caracterítica de los monos modernos de Sudamérica”, dijo Beard a ScieceDaily.

Ganlea sería el pariente más cercano de una familia asiática de primates antropoides extintos conocidos como Amphipithecidae. Al parecer estaban relacionados de cerca con los antropoides modernos. Los autores del estudio creen que todos los Amphipithecidae, hasta ahora tres especies, evolucionaron de un ancestro común.

Ya otros científicos habían dicho que estos Amphipithecidae podrían no ser antropoides, sino adapiformes como Ida. Pero para los descubridores de Ganlea, ahora se podría probar que sí eran antropoides, y que estarían fuertemente relacionados con Ganlea.

Más en castellano: Paleofreak

Más en inglés: Laelaps. (con comentarios del propio Chris Beard)

7 comentarios :

Maju dijo...

Es un poco confuso porque "antropoides" no significa sino simios (en contraste con los lemuridos) - en un primer momento pensé que se refería a una subdividión más cercana a los grandes simios... pero no.

Y la verdad es que una adaptación dietética tan específica parece decir bastante poco por si sola. No sé, si hubiera otros rasgos que también se orientaran hacia la rama de los simios, entonces sí - pero no parece que los haya.

Anónimo dijo...

Creo que se refiere a que podría ser el antepasado común de los simiiformes, grupo que incluye tanto a platirrinos (monos del nuevo mundo) como a catarrinos (monos del viejo mundo).

El PaleoFreak dijo...

"arroja luz sobre el origen de los homínidos"

Pues... no.

Martín Cagliani dijo...

Según los autores del estudio este nuevo fósil está muy relacionado con los platirrinos, por ende con los antropoides o simios o Simiiformes. Al indicar un posible origen asiático de este infraórden, se acerca a otros descubrimientos y deducciones, que posicionan también el origen de los homínidos en Asia, por eso el título.

El PaleoFreak dijo...

La Ganlea está muy alejada de los homínidos en morfología, en filogenia, y en cronología. De este trabajo no se puede decir prácticamente nada sobre el origen de los homínidos. Ni siquiera se dice nada sobre el origen de los antropoides. Es un trabajo sobre la posición filogenética del grupo de los anfipitécidos. Así de aburrido, qué le vamos a hacer. Todo lo demás es parafernalia para conseguir darle un toque de interés mediático a la cosa.

Martín Cagliani dijo...

Sí, estuve viendo en el enlace de Laelaps que pasaste y en los comentarios de Beard que le quisieron dar más prensa e importancia de la que tiene, jeje, pero bueh. Voy a modificar el título.

Daniel Gelabert dijo...

La verdad que eso de que arroja luz...parece un titular de Clarín.El hallazgo es importante,sin duda,pero las conjeturas son antojadizas y/o interesadas,según quien las manifieste.