miércoles, diciembre 29, 2010

Neandertales comían verduras

Un interesante estudio publicado en PNAS ha descubierto trazas de vegetales cocinados en dientes neandertales. Los científicos del Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian en Fairfax (Estados Unidos), dirigidos por Dolores R. Piperno, analizaron partículas de alimentos atrapados en placas acumuladas en dientes de neandertal fosilizados del norte de Europa e Irak.

image Los autores descubrieron granos de almidón de numerosas plantas, incluyendo un tipo de pasto, legumbres y raíces y tubérculos. Muchos habían pasado por cambios físicos que se correspondían experimentalmente con granos de almidón cocinados, lo que sugiere que los neandertales controlaban el fuego de forma muy parecida a como lo hacían los primeros humanos.

Los dientes también conservaban partículas microscópicas de dátiles y abundantes féculas de otras plantas que los investigadores intentan aún identificar.

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