viernes, agosto 31, 2012

Genoma completo de parientes asiáticos de hace 50 mil años

Artículo publicado en SinapSit:

Genoma completo de parientes asiáticos de hace 50 mil años

Hace dos años se dio a conocer que en una cueva remota de Siberia, había existido una especie humana diferente a la nuestra, y que no eran los neandertales tampoco. Se trataba de los hoy llamados denisovanos, por la cueva en la que fueron descubiertos, la cueva Denisova, ubicada en las montañas Altai, el sur de Siberia. Lo extraño fue que de los denisovanos apenas si se tienen dos dientes y un fragmento de dedo de unos 48 mil años. Pero eso bastó gracias a que se trató a los fósiles con sumo cuidado como para que se pudiese probar de extraer muestras de ADN fósil. Es algo difícil, ya que el ADN se degrada pronto y fácil, tienen que darse unas condiciones ideales para que esto no ocurra, como que no sea una zona cálida, ni húmeda. Esto ocurrió en Denisova, y permitió identificar a una especie que no era ni Homo sapiens (nosotros), ni Homo neanderthalensis, la otra especie humana que andaba rondando esa parte del mundo por aquellos tiempos.

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