martes, septiembre 16, 2008

Neandertales de 90 mil años en Cataluña, España

Leo en Aragosaurus que han publicado un estudio donde se demuestra que los restos más antiguos de neandertales descubiertos en Cataluña, España, tendrían una antigüedad de entre 90 y 60 mil años.

Firmado por Juan Manuel López-García, Hugues Alexandre Blain, Gloria Cuenca-Bescós y Juan Luis Arsuaga, el estudio será publicado en la Journal of Human Evolution.

Se basan en los restos de la Cova del Gegant, situada en la Punta de Les Coves, en el Macizo del Garraf. Que serían los más antiguos de Cataluña y unos de los más antiguos de la Península Ibérica. Por esto la Cova del Gegant se considera un yacimiento importantísimo para conocer la evolución de los neandertales de hace alrededor de los 100 mil años, es decir, de la primera mitad del Pleistoceno superior en España.

Gracias al estudio de la microfauna, pequeños mamíferos y pequeños reptiles y anfibios se ha podido precisar la edad que queda comprendida entre los estadios isotópicos 5 y comienzos del 4, entre unos 90 y 60 mil años de antigüedad.

También han podido reconstruir el clima y el paisaje, gracias a la microfauna. El paisaje que los neandertales disfrutaban desde su cueva estaba caracterizado por un bosque mediterráneo bastante más húmedo que el que hoy rodea el sur de la ciudad de Barcelona en el macizo del Garraf. Habría también áreas abiertas en las que pastarían animales con preferencias por medios algo más secos.

Las temperatures serían cerca de 3º más bajas que las actuales y la precipitación cerca de 400 mm más que la actual lluvia que baña la costa catalana, aunque siempre manteniendo un carácter mediterráneo.

Se encontraron pequeños puercoespines parientes de los que hoy habitan en las húmedas selvas del sudeste asiático monzónico. Estos puercoespines se encuentran también en otros yacimientos con neandertales como Valdegoba y Pinilla del Valle.

Referencia
López-García, J.M., Blain, H.-A., Cuenca-Bescós, G., Arsuaga, J.L. (2008): Chronological, environmental and climatic precisions on the Neanderthal site of the Cova del Gegant (Sitges, Barcelona, Spain). Journal of Human Evolution, xx, xx-xx.

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