jueves, marzo 19, 2009

¿Es el Homo heidelbergensis una especie? Nuevos detalles sobre la mandíbula de Mauer

El descubrimiento de nuevos fósiles en África, Asia y Europa, mas el reconocimiento de una mayor diversidad en el registro fósil del Pleistoceno medio, ha llevado a reconsiderar a la especie Homo heidelbergensis.

image Aurélien Mounier, François Marchal y Silvana Condemi, analizan el estátus de esta especie en un artículo publicado en Journal of Human Evolution.

Esta especie fue nombrada por Schoetensack en 1908 a partir de la mandíbula de Mauer, Alemania. Luego muchos fósiles descubiertos en Europa han ido siendo atribuidos a esta especie sin consenso en lo que concierne a su clasificación, según los autores.

Los rasgos anatómicos de esta especie son pobres, dicen los autores. Muchos fósiles sin mandíbula han sido asociados a esta especie. “Algunos investigadores han propuesto que H. heidelbergensis sea un taxón Afroeuropeo que es ancestro tanto de los humanos modernos como de los neandertales, mientras que otros creen que es una especie estrictamente europea que es parte del linaje neandertal”, dicen los autores en el estudio.

Lo que han hecho los investigadores es centrarse en la validez de H. heidelbergensis como especie usando la base tradicional de reconocimiento de especies: descripción anatómica.

“Nosotros proveemos un análisis morfológico comparativo utilizando 47 rasgos anatómicos de 36 fósiles del Pleistoceno provenientes de África, Asia y Europa más 35 mandíbulas humanas”, dicen los autores.

Las conclusiones a las que llegaron los autores es que H. heidelbergensis es una especie válida, y dejaron un importante dossier para que autores futuros puedan utilizar a la hora de asociar fósiles nuevos a esta especie. Ya que quedaron claros qué rasgos la definen como especie.

También los autores apoyaron con sus resultados la teoría que ubica al heidelbergensis como una especie afroeuropea, que es un ancestro común de Homo sapiens y Homo neanderthalensis.

 

- Aurélien Mounier, François Marchal y Silvana Condemi. Is Homo heidelbergensis a distinct species? New insight on the Mauer mandible. Journal of Human Evolution. Volume 56, Issue 3, March 2009, Pages 219-246.

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