miércoles, agosto 05, 2009

Australopitecus con brucelosis hace 2,4 millones de años

Al parecer nuestro gusto por la carne se puede rastrear hasta uno de nuestros parientes más antiguos: el Australopithecus africanus. Según un estudio reciente, publicado en PLoS ONE, se descubrió una infección bacteriana en una vértebra fósil de australopiteco que normalmente se suele contraer al comer carne o productos lácteos.

Vértebra de australopitecus con brucelosis Según el autor principal del artículo, Ruggero D'Anastasio, se trataría de la muestra fósil más antigua de una enfermedad infecciosa en un hominino. D'Anastasio es paleoantropólogo de la Universidad estatal Gabriele d'Annunzio, de Italia.

La enfermedad descubierta es la brucelosis. Y fue descubierta en un fósil de A. africanus descubierto en los años 70 en las cuevas de Sterkfontein, Sudáfrica. Son dos vértebras, datadas en 2,4 millones de años, pertenecientes a un macho de edad avanzada, que presentaban lesiones puntuadas visibles.

En un principio se había pensado que se trataba de algún daño propio de la edad avanzada, pero luego de someter el fósil a rayos X y escaneo electrónico, D'Anastasio descubrió detalles suficientes para sugerir que la mejor explicación para esa lesión es la brucelosis.

Esta enfermedad produce síntomas similares a la gripe, en humanos, pero si llega a los músculos o a los huesos producen un daño similar al visto en las vértebras de australopiteco.

Es imposible determinar cómo contrajo el australopiteco esta enfermedad, pero en la actualidad esas enfermedades suelen provenir de un ungulado, como por ejemplo caballos, cabras, cebras o antílopes. Se puede transmitir a través de la leche de estos animales, o al consumir carne de ellos.

D'Anastasio explica que algunos tipos de brucelosis suelen provocar abortos, por lo que los australopitecos podrían haber comido los tegidos fetales de los ungulados. Según opina él, la carne seguro era sólo un alimento ocasional en los africanus.

Vía NewScientist

Referencias

 Possible Brucellosis in an Early Hominin Skeleton from Sterkfontein, South Africa Ruggero D'Anastasio, Bernhard Zipfel, Jacopo Moggi-Cecchi, Roscoe Stanyon, Luigi Capasso. PLoS ONE (DOI: 10.1098/rspb.2009.1027)

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