miércoles, abril 15, 2009

La especie Homo neanderthalensis estaba dividida en tres o cuatro subgrupos

Al parecer los neandertales no eran una especie uniforme, sino que la especie estaba compuesta por tres subgrupos geográficos diferentes, según un nuevo estudio publicado en PLoS One.

Ubicación geográfica de las muestras

Las investigadoras Virginie Fabre, Silvana Condemi y Anna Degioanni, del Laboratorio de Antropología de la Universidad de Marsella, analizaron fragmentos de secuencias de ADN de 12 neandertales mediante una simulación por computadora. Así descubrieron que la especie podría haber estado separada en tres subgrupos genéticos diferentes, y tal vez en cuatro.

La evidencia apunta a un subgrupo de neandertales de la Europa Occidental, y a otro del sur de Europa, cerca del Mediterráneo. Un tercer grupo estaría en Europa del este y en Medio Oriente. Y existe la posibilidad de un cuarto grupo en Asia occidental.

Estos grupos genéticos ya habían sido postulados antes, pero este es el primer estudio que ha analizado datos de ADN en busca de la variación genética para diferenciar los grupos.

“Como los neandertales vivieron un territorio muy vasto y su evolución tuvo lugar a lo largo de un período muy largo, nos preguntamos si habría sub poblaciones, o si se trataba de una población única”, dijo Silvana Condemi, de la Universite de la Mediterranee, Francia.

Hay que matizar el descubrimiento, igualmente, ya que se has utilizado sólo fragmentos de secuencias de una muestra pequeña. Por lo que es un descubrimiento muy interesante, pero habrá que ampliar las muestras para poder asegurar las conclusiones del estudio.

Pero la genética en este caso, estaría confirmando lo que ya se venía observando en los huesos, que había variaciones regionales.

EDITADO (16/4): En comentarios preguntaron si esto quería decir que había sub especies o razas dentro de los neandertales. Pero no llegarían a ser tan profundas las diferencias entre estas poblaciones genéticas, como para ser razas o sub especies diferentes. Se trataría más de una diferencia por aislamiento geográfico.

 

Fuente: Livescience. Visto primero en Homorgasmus

Más en inglés en el blog del paleoantropólogo John Hawks

Referencia

“Genetic Evidence of Geographical Groups among Neanderthals”. Virginie Fabre, Silvana Condemi, Anna Degioanni. PLoS ONE 4(4): e5151. doi:10.1371/journal.pone.0005151

4 comentarios :

Fonso dijo...

La palabra subgrupos, ¿a qué hace referencia exactamente? ¿Hablamos de subespecies? O de grupos como podrían ser los aborígenes australianos respecto de la 'raza' caucásica (por poner un ejemplo).

Martín Cagliani dijo...

Buena pregunta, no se habla ni de especie ni de raza, sino de grupos genéticos, o sea dentro del grupo neandertal hay subgrupos genéticos, con diferencias, pero no al grado de formar especies diferentes, ni subespecies, ni razas.

Anónimo dijo...

En este nuevo espacio escénico me salta una pregunta. De los tres grupos.El asiático desapareció o mejor, sus restos hallados son de época más tardía por haberse encontrado antes con el sapiens que invadía sus tierras. Eso no sería ápice para que grupos aislados de neandertales subsistieran en la inmensa Siberia.El de Sidrón retuvo, en las llanuras europeas a los sapiens. Y, el levantino gozaba de una paz en su linaje que le hizo evolucionar hasta poder convivir con nosotros durante centurias.Yesapel

Mar Sánchez dijo...

Se sabe que el Neanderthal era pelirrojo en Europa. Me pregunto si el Neanderthal asiático tenía algún rasgo en común con los sapiens actuales de esa zona (ojos rasgados, morenos...)