jueves, agosto 05, 2010

Un dedo humano de 67 mil años en Filipinas

En 2007, arqueólogos filipinos descubrieron un pequeño hueso humano en un lugar y con una antigüedad más que interesantes. Fue descubierto en el norte de Filipinas, en una cueva llamada Callao, en la provincia de Cagayan. El fósil es apenas un hueso del dedo gordo de un humano. La antigüedad es de 67 mil años.

Fue descubierto por el arqueólogo Armand Mijares y su equipo, que no se imaginaban que pudiera tener una antigüedad semejante. Ya que implicaría que ya para esa época había humanos capaces de cruzar grandes extensiones de mar, ya que la cueva de Callao está en la isla de Luzon.

El estudio del fósil fue publicado este año en Journal of Human Evolution, en donde se dice que no está claro a qué especie pertenece ya que es apenas un metatarso, pero por la forma y gracilidad es claro que en vida fue el dedo de un miembro del género Homo. Lo comparan con dedos de Homo habilis  and Homo floresiensis.

La gran expansión de nuestra especie H. sapiens se dio más o menos hace 60 mil años. Hasta ahora la presencia temprana de humanos modernos en el Sudeste asiático estaba atestiguada por los restos de la cueva Niah, en Borneo con 42 mil años de antigüedad, o la cueva de Tabon en la isla Palawan, al sudoeste de Filipinas, con 47 mil años.

Especies distintas a la nuestra fueron descubiertas en otras zonas del sudeste asiático, pero con fechas mucho más antiguas, como son los Homo erectus de Indonesia, y más recientes, como el Hobbit de Flores, Indonesia.

Si bien un fósil muy pequeño, si la datación es correcta aporta información muy interesante sobre la presencia de humanos en la zona. Mijares y planean seguir excavando en la cueva en busca de más fósiles.

Fuente: Philstar

1 comentario :

Maju dijo...

Pero aún no está claro que no sea un "hobbit" (H. floresiensis). De acuerdo con lo que J- Riel-Salvatore mencionaba en su blog hace ya casi dos meses, el hueso metatarsal podría en principio ser de cualquier humano pequeño, sea H. habilis, H. floresiensis o un H. sapiens pequeño (como los "negritos" de la región).

El habilis se puede descartar con confianza pero el floresiensis no puesto que vivía en la zona en esa época y debía de tener alguna capacidad de navegación para haber llegado a la isla de Flores, nunca unida al continente.

Por lo que entiendo, las excavaciones continúan y esperan aclarar el tema en un futuro próximo.

Las fechas encajarían bien con las teorías de poblamiento basadas en la genética y con los recientes trabajos de M. Petraglia en Jawalpurram (India SE) que describen una industria muy similar a la MSA de África Meridional a través del estrato de ceniza volcánica de Toba, lo que sugiere que sus autores serían H. sapiens, aunque no se han encontrado restos óseos.