jueves, diciembre 13, 2007

La columna vertebral femenina evolucionó de forma diferente hace 2 millones de años

Ya lo sabemos, hombres y mujeres son diferentes, incluso en la estructura de la columna vertebral. Esto debido a la adaptación anatómica que supuso para las mujeres convertirse en bípedas y tener que soportar el peso físico de un embarazo sobre dos pies.

Esto es lo que concluye un estudio de científicos de las universidades estadounidenses de Texas y Harvard, que recoge en su último número la revista científica británica Nature y que por primera vez establece las diferencias de género en la columna vertebral.

Los investigadores aseguran que esta transformación y división estructural en la también conocida como raquis, elemento óseo que ayuda al ser humano a poder caminar erguido sobre dos pies, se produjo hace dos millones de años, cuando caminaban por África los australopitecus y los Homo habilis.

Los investigadores estudiaron dos fósiles homínidos ambos de 2 millones de años de edad, uno de ellos se cree que era mujer, el otro no se sabe. El que se presume mujer muestra tres vértebras como las de las mujeres actuales, y el otro, que se presume hombre, muestra menos.

“Las mujeres de los primeros humanos vivían vidas activas y estresantes, y las mujeres embarazadas se veían forzadas a lidiar con la incomodidad del embarazo mientras debían recolectar alimentos y escapar de preadores”, dijo Daniel Lieberman uno de los firmantes del estudio. “Esta evolución de la columna baja ayudó a las primeras mujeres a permanecer más móviles durante el embarazo, lo que habría sido esencial para la supervivencia, y parece haber favorecido la selección natural”.

Explicaron también que los chimpancés no presentan esta diferenciación para justificar así que fue el paso de las cuatro a las dos patas y el hecho de tener que soportar erguida una barriga de embarazo el que llevó a la mujer a adoptar unas características diferentes en su espina dorsal.

"La selección natural favoreció esta adaptación porque reduce el estrés añadido en la espina de las mujeres", comenta la antropóloga Liza Shapiro, de la Universidad de Texas, en un comunicado de prensa.

"Sin esta adaptación, el embarazo habría supuesto una carga aún más pesada para los músculos de la espalda, causando un daño considerable y cierta fatiga, así como una posible limitación en la capacidad de ellas de buscar comida y escapar de los depredadores", añade.

El estudio de estos expertos muestra que las diferencias entre las columnas vertebrales de hombres y mujeres se sitúan en la parte baja de la espalda, en la zona lumbar, donde las vértebras describen una curva para amortiguar el peso del cuerpo que camina sobre dos pies.

Esta curva se extiende a lo largo de un mayor número de vértebras en el caso de las mujeres, lo que ayuda a minimizar los daños y molestias que podría acarrear la posición inclinada hacia atrás que debería adoptar la espalda de ellas para contrarrestar el peso del feto.

Las articulaciones de las vértebras lumbares son además más grandes en las mujeres y presentan un ángulo diferente al de las masculinas.

"Cualquier madre puede atestiguar la incomodidad de estar de pie y caminar teniendo que contrarrestar el peso de un embarazo en la parte delantera del cuerpo", incide Shapiro.

"Sin embargo, nuestra investigación muestra que sus espinas dorsales han evolucionado para hacer el embarazo más seguro y menos doloroso de lo que habría sido si estas adaptaciones no se hubieran producido", añade.

Fuentes EFE. En inglés EurekAlert

6 comentarios :

Alfredo M.Guastavino dijo...

Es curiosa esta supuesta novedad que ya sabemos los medicos radiólogos desde la Facultad.
Vaya descubrimiento que se enseña en todas las catedras de Obstetricia!!
Lo interesante es el momento de la evolución,ya que los chimpancés no la presentan.
Sin embargo,lo que no parece ser tema de estudio es el cambio del tipo de relaciones sexuales debido al corrimiento de la vagina y el desplazameinto del utero de rtroverso a anteverso.

El rano verde dijo...

Je, je, no te enfades, hombre. En realidad lo que quiere resaltar el estudio es que esa diferencia ya existía hace 2 millones de años, es decir, en una fase muy temprana de la evolución del género Homo.

Respecto a la cópula frontal, Desmond Morris la liga a la verticalidad, al bipedismo en definitiva, pero la cuestión no está nada clara. Los bonobos practican esa postura "cara a cara" bastante a menudo, a pesar de su simiesca anatomía; y de las posturas en el homo sapiens mejor ni hablemos.

No sé, es el típico caso que yo definiría como rasgo, sin atreverme a opinar sobre si el origen es genético (anatómico si quieres) o cultural. El corrimiento de la vagina ayuda, desde luego, pero creo que no es determinante.

ELEUSIS dijo...

Estas manifestaciones andan siempre cogidas por los pelos. Es verdad que la columna vertebral es distinta en los cuadrúpedos que en los antropoides y en estos los humanos difieren ostensiblemente de los monos.Sin embargo éstas inflexiones están poco marcadas( en mi opinión en los homínidos).Pero lo están.
Seguramente las crías de austrolopitecidos eran más pequeñas que las humanas y los embarazos durasen menos tiempo.
¿Podríamos determinar el sexo de un austrolopitecido por la morfología de sus cuerpos vertebrales lumbares ?
Yo pienso que no o a lo sumo con una gran probabilidad de equivocarse.

Martín Cagliani dijo...

No, en realidad la sospecha que tienen sobre el sexo de estos individuos es por otras partes del cuerpo, como la pelvis, cráneo, o a veces porque son más pequeños, ya que se cree que había dimorfismo en los Austalopitecos. Igualmente, no sé bien qué análisis hicieron en este caso de los australopitecos.

ELEUSIS dijo...

Estos estudios son harto especulativos.La columna paso de ser un arco de puente(cuadrúpedos) a una S en los animales bípedos,el centro de gravedad se trasladó y con ello se facilitó la bipedestación.Los embarazos añadieron una mayor incurvación a la columna lumbar en las hembras. Pero no solo variaron los cuerpos vertebrales sino con ellos los discos intervertebrales(cartilaginosos) de los que lamentablemente no tenemos restos fósiles. También deben de considerar que las hembras gestantes manifiestan una marcada laxitud articular( de naturaleza hormonal).La pelvis de una austrolopitecida bajo los aspectos de un parto y su alumbramiento se asemejaba más a la humana moderna que a la de un mono,pese a la escasa capacidad craneana relativa de la misma, lo que facilitaría la eficacia reproductiva y la eclosión de la especie.Piensen la diferencia con un neardental de cabeza mucho mayor.La verdad es que estos temas son apasionantes.

JUANITO dijo...

la anatomia de los bonobos difiere más que ligeramente de la de los chimpances comunes. es bien sabido que caminan más tiempo erguidos, tienen una postura más recta y las hembras tienen la vagina más hacia delante. ¿también se da diformismo?
como mínimo los machos son más sociales y casi no existe el infanticidio.
para mí, sobre todo, es un cambio cultural que les provoca tener otra reacción ante la vida, reforzando sus relaciones sociosexuales. esto les lleva a un cambio anatómico que se transmite en los genes.

el hecho que las relaciones sexuales en las hembras les provoque llevar la vagina hacia delante puede ser el detonante para equilibrar la espalda, tener más facilidad para caminar erguidas y que esto se transmita de generación en generación, provocando que los machos se beneficien también de ello, en su propio ser.

¿entonces habría que estudiar la columna de las bonobos haber si se da algun indicio también en ellas, no?