viernes, marzo 16, 2012

¿Nueva especie humana de hace 14.500 años?

No nos alcanzaba con haber descubierto al Hobbit de Flores, o a los Denisovanos, al parecer han descubierto una nueva especie humana que vivió apenas hace unos 14.500 años en lo que hoy es China.

image Se trata de los fósiles de dos cuevas ubicadas en el suroeste de China. Esos fósiles presentan un mosaico de características de humanos modernos y otras más arcaicas, vistas en restos de hace decenas de miles da años. Fueron datadas entre 14.500 y 11.500 mil años, por lo que si se trata de una especie diferente, habrían compartido el territorio con los Homo sapiens.  Los restos pertenecen al menos a tres individuos, descubiertos en la cueva Maludong, cerca de la ciudad de Mengzi, en 1989, pero recién empezaron a ser estudiados en 2008. Se trata de unos cráneos y dientes.

Es estudio fue realizado por Ji Xueping, del Instituto Yunnan, y por Darren Curnoe, de la Universidad del Sur de Gales, y imagepublicado en PLoS ONE. Según sus autores, o bien podría ser una nueva especie desconocida hasta la fecha, o podrían representar una migración previa fuera de África que no habría contribuido genéticamente a nuestra especie, como sí lo hicieron Neandertales y Denisovanos.

Asia Central viene aportando un descubrimiento atrás del otro el los últimos años. Antes poco y nada se sabía de cómo había evolucionado el género humano en esa región. Algunos decían que los Homo sapiens habían llegado desde Medio Oriente y habían reemplazado a quién fuese que estuviese allí. Otros, con los autores chinos y rusos a la cabeza, abogaban por una continuidad de los Homo erectus, que junto con las migraciones de neandertales y sapiens, habrían formado a los humanos actuales de la región. El descubrimiento de los denisovanos apunta para esta última visión, y este nuevo descubrimiento podría aportar más información todavía.

Según el famoso paleoantropólogo Erik Trinkaus, que suele abogar por la visión de que hubo cruce de especies, este descubrimiento no sería una nueva especie, sino sólo humanos modernos más robustos, que probablemente tienen afinidades con los melanesios.

 

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7 comentarios :

Maju dijo...

Yo tambien pienso que son modernos pero me parecen remotamente proto-mongoloides, sobre todo en el aspecto de los zigomas (huesos de las mejillas), la característica más notable de Longlin 1 pero también de la Mujer de Peñón (Mexico), que se le parece mucho (y Luzia?)

Jeremias Soler dijo...

Especies diferentes, o sub especies, las palabras son etiquetas decididas por convenio. Aprendemos continuamente desde la humildad y el asombro de saber muy poco y de estar dispuestos a seguir rectificando, si cabe, y aprendiendo.

Alvaro dijo...

Acabo de ver las imágenes, la verdad es que tienen rasgos modernos pero si no me falla la vista me ha parecido observar un espacio retromolar tipico neandertal y unos incisivos muy frágiles (descartaría en en un primer análisis una dieta basada en frutas y vegetales). A ver si con el tiempo nos proporcionan más análisis y podemos aventurarnos a saber si es una nueva especie o sub-especie o una variación dentro de una especie

Fonso dijo...

¿No os recuerda a H. rudolfensis? Con esa cara tan ancha y plana y ese ligero torus...

No digo que sean H. rudolfensis modernos ni nada de eso, sólo que tienen un aire superficial a esta especie.

¿Se sabe algún detalle más? Espacio retromolar, grosor de las paredes del cráneo, capacidad craneal... no sé, lo típico. Es que no he encontrado nada por ningún lado.

Fernando dijo...

No es la primera vez que leo u oigo esa teoría sobre el cruce de especies en Asia Oriental. Alguien me podría hablar más sobre ello o dar una pista sobre dónde encontrar información? Acaso la historia en Asia no debería ser la misma que en Europa: sapiens llega y sustituye a erectus sin que este deja (casi?) huella genética en las poblaciones locales. Y lo de los melanesiso lo he oido en un dicumental. Acaso en su ADN hay algo distinto????

Martín Cagliani dijo...

Lo que pasa, Fernando, es que la visión también cambió para Europa, no sólo para Asia. Gracias en parte a la genética y a nuevos descubrimientos arqueológicos.

Fernando dijo...

Parece que se va imponiendo la teoría de que en Europa los neandertales dejaron una huella genética, pero parece pequeña; también habría de serlo la de erectus. Sin embargo, una cosa es una pequeña huella y otra decir que existe una conjunción de las distintas especies...que conduce a los asiáticos acutales.
Por cierto, los rasgos de esta nueva especie son curisos, con esa frente plana y ese hueso de la mejilla tan ancho.